¿Cómo saber si un niño tiene parásitos intestinales?

Parásitos intestinales en niños y sus síntomas

Oxiuriasis es el término médico con el que se conoce a la infección por lombrices intestinales (oxiuros).

Es más frecuente en niños y no siempre provoca síntomas.

Te contamos algunas claves para saber si tu hijo tiene parásitos intestinales y cómo puedes evitarlos.

¿Cómo saber si mi hijo tiene parásitos intestinales?

¿Cómo podemos saber si un niño tiene parásitos intestinales?

El síntoma más común es el picor intenso en la zona del ano, aunque algunos niños puede que no muestren ningún síntoma.

También puede aparecer:

  • Cansancio
  • Trastornos del sueño
  • Rechinar los dientes
  • Orinarse en la cama
  • Pérdida de apetito

¿Una infección por parásitos puede ser grave?

No, la infección por oxiuros no provocan problemas importantes de salud.

Algunas consecuencias pueden ser:

  • Al rascarse se puede ocasionar una erupción roja alrededor del ano, que a veces puede llegar a infectarse.
  • En las niñas, los oxiuros pueden moverse dentro de la vagina, causando picazón y secreción vaginal.

¿Cómo tratar una infección por parásitos intestinales?

Los oxiuros o lombrices no desaparecen por sí solas, por lo que los niños deben ser tratados para eliminar totalmente la infección.

El tratamiento para oxiuros es muy sencilla:

  • Los fármacos más comunes son pirantel y mebendazol. Se pueden comprar sin receta médica.
  • Administrar una sola dosis del medicamento a todos los miembros de la familia, no sólo al niño
  • Los tratamientos para los parásitos intestinales se administran por vía oral, y suelen permanecer en el intestino, donde mata los gusanos (en general de 1 a 4 días).
  • Siempre debe consultar con el médico o farmacéutico, ya que algunos de estos medicamentos para las lombrices no son adecuados para los niños menores de 12 a 24 meses.
  • Si un miembro de la familia tiene síntomas de infección por parásitos intestinales, se aconseja tratar a toda la familia aunque no tengan síntomas, ya que los gusanos se propagan muy fácilmente y es muy común que se produzca una reinfección.
  • Para aliviar el picor se pueden utilizar las cremas para las erupciones de pañal que contienen zinc o el aceite de ricino pueden ponerse alrededor del ano a la hora de dormir y por la mañana.
  • El picor alrededor del ano puede tardar algo más de tiempo en desaparecer, debido a que la piel de alrededor del ano se ha irritado por los gusanos.

¿Cómo evitar que se produzca una infección de parásitos intestinales?

Para evitar una infección se recomienda:

  • Evitar que se muerda las uñas
  • Mantener las uñas limpias y cortas
  • Lavar las manos (y las uñas) antes de las comidas
  • Lavar las manos después de ir al baño
  • Cambiar y lavar la ropa de cama y las toallas con frecuencia
  • Desinfectar el asiento del inodoro cada día durante una semana después del tratamiento
  • Los niños deben llevar ropa interior o un pijama ajustado para evitar que se rasquen mientras duermen
  • Lavar la ropa interior, el pijama y ropa de cama en agua caliente. No agites las sábanas cuando las cambies

¿Cómo saber si un niño tiene parásitos?

Los parásitos intestinales más comunes

Los parásitos intestinales más comunes son los oxiuros.

Los oxiuros son pequeños gusanos blancos muy finos, de hasta 13 milímetros de largo, que viven en el intestino grueso y alrededor del ano.

Los oxiuros producen grandes cantidades de huevos microscópicos que pueden estar en el polvo doméstico y se adhieren a la ropa, a las alfombras y a la ropa de cama. También se pueden transmitir a través del contacto con una persona infectada.

Después de que una persona ha ingerido los huevos, éstos pasan a su intestino delgado donde eclosionan y maduran. Aproximadamente un mes después de que hayan salido de los huevos, las lombrices comienzan a reproducirse.

Durante la noche, el gusano adulto sale y pone los huevos alrededor del ano, y es en este momento en el que se producen el síntoma clásico de la infección que es el picor intenso.

Rascarse o no lavarse las manos después de ir al baño hace que los huevos pasen de las manos de nuevo a la boca, iniciándose un nuevo ciclo de producción del gusano. Las lombrices también pueden verse en las deposiciones o alrededor del ano especialmente por la noche.

Los huevos pueden estar también en la ropa y en la ropa de cama. Los huevos pueden sobrevivir hasta 2 semanas en estas superficies, y los gusanos adultos pueden vivir por hasta 6 semanas.

Es importante saber que los animales no son una fuente de infección de oxiuros. Los parásitos que tiene los animales son de un tipo y no pueden transmitirse entre personas y animales.

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