¿Qué es la clasificación TNM?

Te acaban de diagnosticar un cáncer de próstata, ¿sabes cómo interpretar el grado del tumor?

Conocer en qué etapa se encuentra un cáncer de próstata permite saber dónde está localizado, si se ha propagado, cuánto y hacia dónde, y si ha afectado a otras partes del cuerpo.
Esta información permitirá decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado y ayudará a predecir el pronóstico del paciente.
¿Qué es la clasificación TNM?
Uno de estos sistema es la clasificación TNM que permite establecer el estadio en el que se encuentra un cáncer de próstata.
Se trata de uno de los sistema de estadificación más utilizados en el que se evalúan por separado la extensión del tumor primario, ganglios linfáticos afectados y la presencia de metástasis:

  • La T significa tumor primario y representa la extensión del cáncer dentro de la próstata y en los tejidos vecinos.
  • La N hace referencia a los nódulos linfáticos e indica si el cáncer de próstata ha invadido los nódulos linfáticos cercanos.
  • La M significa metástasis y significa si el cáncer de próstata ha invadido tejidos lejanos como hueso y pulmones.
 
Estas letras son seguidas por un número de 0 a 4 representando la extensión del tumor y ocasionalmente alguna letra minúscula que representa información adicional. Los números más altos indican una enfermedad más extensa.De este modo:
  • Tumor primario (T):

    • TX. El tumor primario no puede ser evaluado.
    • T0. No hay evidencia de tumor primario.
    • T1, T2, T3, T4. El número indica el tamaño y/o la extensión del tumor primario. En el estadio T4, el cáncer se ha extendido a órganos vecinos como la vejiga.
  • Ganglios linfáticos regionales (N):

    • NX. Los ganglios linfáticos regionales no pueden ser evaluados
    • N0. No hay compromiso de los ganglios linfáticos regionales
    • N1, N2, N3. Indica el grado de compromiso de los ganglios linfáticos regionales.
  • Metástasis a distancia (M):

    • MX. No puede evaluarse la existencia de metástasis.
    • M0: No hay metástasis a distancia.
    • M1: Existe metástasis a distancia.

Así, por ejemplo, un cáncer de próstata clasificado como T2 N0 M0 significa que el tumor se encuentra solamente en la próstata y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo.

La clasificación TNM ha reemplazado al sistema ABCD para clasificar el cáncer de próstata y complementa a la clasificación de Gleason, ya que también valora la extensión del tumor.
El índice de Gleason, que indica el resultado de la biopsia de próstata, no es un indicador preciso de la presencia de cáncer ni de su gravedad o extensión.
 

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