¿Cómo se determinan los distintos estadios de un cáncer de colon?

¿Cómo saber en qué fase se encuentra un cáncer de colon?

Una vez que el cáncer de colon ha sido diagnosticado, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se han extendido a otras partes del cuerpo (si hay metástasis). Este proceso se conoce como estadificación, y permite conocer la extensión y gravedad de la enfermedad.

Para conocer el estadio del cáncer de colón son varias las técnicas utilizadas.
  • Tomografía Axial Computerizada (TAC). Mediante este procedimiento se toman una serie de fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo desde ángulos diferentes.
TAC y cáncer de colon
 
  • Resonancia Magnética Nuclear (RMN). En este procedimiento se inyecta al paciente una sustancia llamada gadolinio, que se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen.
  • Tomografía por Emisión de Positrones (TEP). Se inyecta una pequeña cantidad de glucosa radiactiva, y se toma una imagen de los lugares que utilizan glucosa en el cuerpo. Las células tumorales malignas se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Radiografía de tórax.
  • Cirugía. De este modo se pretende extirpar el tumor y comprobar la diseminación del tumor.
  • Biopsia de ganglios linfáticos.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC).
  • Antígeno carcinoembrionario (CEA) en sangre. Cuando se encuentra en cantidades más altas que las normales, puede ser un signo de cáncer de colon o de otras condiciones.
 
 

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