Denegar el tratamiento a las personas mayores

He estado leyendo “Access All
Ages”, un informe conjunto de Age UK, el Real Colegio de
Cirujanos y la consultora de comunicación MHP Health Mandate. El
informe afirma que a algunos pacientes mayores se les niega la
cirugía vital debido a su edad. Si bien la discriminación por edad
en el NHS ha sido declarada ilegal y los pacientes pueden poner una
demanda si se les niega la atención basándose en su edad, el
informe plantea la preocupación de que en un momento de recortes
financieros, algunos pacientes puedan ser penalizados por su
edad.

Se observó que la incidencia de cáncer de mama se
dispara en el grupo de edad de más de 85 años, mientras que las
tasas más elevadas de cirugía se dan en pacientes que rondan los 65
años y luego disminuyen bruscamente a partir de la edad de 70 años.
Las personas de más de 65 años constituyen la mayoría de los
receptores de la cirugía de reemplazo de articulaciones. Sin
embargo, la tasa de cirugía electiva de reemplazo de rodilla y de
cadera para pacientes próximos a los 80 o que superan esta edad, se
ha reducido drásticamente y de forma continua en los tres años
examinados.

Diez mil hombres mueren cada año de cáncer de
próstata y la incidencia de la enfermedad aumenta con la edad. Sin
embargo, una vez más, las tasas de tratamiento quirúrgico para la
enfermedad no se corresponden con el número de nuevos casos
diagnosticados entre la población de más edad (diagnosticado con la
enfermedad cuando tenía 72 años, me dijeron que sería imprudente
operar.) Los procedimientos quirúrgicos de emergencia para hernias
en personas mayores están aumentando, mientras que las tasas de
cirugía planificadas caen una vez que el paciente supera el rango de
los 75-79 años de edad. Sin embargo, yo tuve una operación de
hernia a principios de este año, con 81 años. El informe pide a los
médicos que observen el estado general de salud del paciente en
lugar de utilizar edades de corte para los procedimientos, algo que
probablemente ocurrió en mi caso.

El informe admite que hay
personas mayores que pueden resistir la idea de la cirugía, pero si
bien puede haber legítimas razones clínicas por las que una persona
mayor podría no beneficiarse de la cirugía, no es menos cierto que
algunos pacientes pueden estar quedándose sin ella. Michelle
Mitchell, de la Age UK afirma que “las decisiones podrían no
tomarse siempre sobre la base de una evaluación integral y objetiva,
sino en base a una serie de supuestos acerca del estado de forma en
la vejez. En lo que respecta a la salud de las personas, su fecha de
nacimiento en realidad dice muy poco”. Según el presidente del
Colegio Real de Cirujanos, el profesor Norman Williams: “Es
alarmante pensar que el tratamiento que recibe un paciente puede
estar influenciado por su edad”.

El ministro de Salud,
Dan Poulter, ha dicho que “no hay lugar en absoluto” para
supuestos acerca de la edad en el servicio de salud. Me pregunto cuán
honesta es esa afirmación, al provenir de un miembro de un gobierno
que exige que el NHS ahorre 20 billones de libras para el 2015. Si
hay que poner en una balanza la necesidad (o los derechos) de un
paciente de 18 años, cuya vida apenas ha comenzado, con la de uno de
80, sin duda, el más joven tiene más probabilidades de recibir el
tratamiento.

Bryan

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