Oferta de Ryanair por Aer Lingus

Ryanair ha realizado una oferta de compra a su rival Aer Lingus, en un intento por crear un único “grupo de aerolíneas irlandés más fuerte”.

La aerolínea de bajo coste anunció su acercamiento casi 18 meses después de que la Comisión Europea bloqueara una OPA previa. La oferta actual valora a Aer Lingus en 748 millones de euros, la mitad de lo que Ryanair ofreció en el 2006.

Según Michael O’Leary, presidente de Ryanair, el acuerdo de pago al contado proporcionará a Aer Lingus un socio fuerte que garantice su futuro y se comprometa a duplicar el tamaño de la flota de vuelos de corta distancia de Aer Lingus en cinco años.

“En los últimos dos años, la gestión de Aer Lingus le ha fallado a sus accionistas, clientes y personal. Sus acciones han caído de más de 3€, a menos de 1€, recientemente”, señaló O’Leary. “Nosotros sabemos cómo lograr rentabilidad y desarrollo, mientras que Aer Lingus ha demontrado que no”.

En respuesta, Aer Lingus advirtió del paso de Ryanair y pidió encarecidamente a sus accionistas que no actuasen antes de que se emitiese un comunicado formal “a su debido tiempo”.

Ryanair, propietaria ya de casi un 30% de Aer Lingus tras su anterior intento fallido de OPA, se ofrece a pagar 1,40€ por acción para las acciones en manos del público, un 25% más que el precio que tenían el viernes al cierre las acciones de Aer Lingus.

Al igual que todas las aerolíneas, Aer Lingus se ha visto muy afectada por las continuas subidas del precio del petróleo a principios de año y el deterioro del clima económico. El mes pasado, la compañía anunció importantes recortes de plantilla en un intento por reducir sus gastos en 74 millones de euros.

Ryanair realizó la primera OPA por Aer Lingus en octubre de 2006, justo después de que la aerolínea saliese al mercado bursátil. No obstante, Aer Lingus se opuso a la OPA, que fue mayoritariamente rechazada por sus accionistas, incluso antes de que la Comisión Europea bloquease formalmente la operación.

Michael Cawley, vicepresidente de Ryanair, señaló para guardian.co.uk que Aer Lingus debería aceptar que el sector de la aviación ha cambiado “inmensurablemente” desde 2006. “Aerolíneas similares se están fusionando. Si una aerolínea como Iberia, con 32 millones de pasajeros y un gran monopolio a Sudamérica no puede sobrevivir por sí sola, es imposible que lo haga Aer Lingus”, señaló Cawley en referencia a las negociaciones de fusión entre Iberia y British Airways.

La Comisión dictaminó en junio del año pasado que una fusión entre Aer Lingus y Ryanair sería perjudicial para la competencia. Para tener éxito en esta ocasión, Ryanair necesitará el apoyo del gobierno irlandés, que es propietario del 25% de Aer Lingus y hasta ahora ha rechazado sistemáticamente todos los avances de Ryanair.

Según Cawley, Ryanair se mantendrá en su oferta y esperará. “La situación de Aer Lingus seguirá deteriorándose y Ryanair se hará cada vez más fuerte. Simplemente esperaremos y la inevitabilidad de la unión se hará cada vez más evidente con el paso del tiempo”.

Fuente: The Guardian Business