¿A qué edad se es demasiado mayor para seguir cambiando pañales?

¿Realmente la paternidad de un hombre no tiene fecha de caducidad?

Son muchos los ejemplos de hombres que pasados los 50 se han convertido en padres, pero ¿sólo las mujeres tienen problemas para tener hijos a partir de cierta edad? ¿O ellos también los tienen?

¡Vamos a verlo!

Padre después de los 50

 

Las últimas estadísticas dicen que la edad promedio a la que un hombre es padre por primera vez es de 35 años o más

Normalmente, la edad del padre no es causa de preocupación. La mayoría de los papás mayores no suelen tener problemas de fertilidad y sus bebés nacen sin ningún problema físico o ni de desarrollo.

Pero no siempre es así. Retrasar la paternidad puede tener algunos riesgos.

 

El envejecimiento puede afectar a la producción del esperma

Los hombres comienzan a producir espermatozoides a partir de los 13 años, y aunque el cuerpo continúa haciendolo hasta que el hombre muere, entre los 40-45 años, todo empieza a desgastarse un poco.

Parte de la “maquinaria” encargada de la formación de los espermatozoides comienza a fallar.

Se pierden dos tipos de células presentes en los testículos:

  • Las células de Leydig, que son responsables de la producción de la testosterona.
  • Las células de Sertoli, que mantienen y nutren el nuevo esperma.

Como resultado, el hombre comienza a producir más esperma defectuoso, que contienen mutaciones de ADN que podrían afectar a la salud de los futuros bebés.

La edad del padre también es importante

 

Cada año que pasa, el número de mutaciones aumenta

Cuanto más viejo es el padre cuando el niño nace, mayor es el número de mutaciones en el material genético del niño. 

Como promedio un padre de 30 años de edad transmite alrededor de 55 mutaciones a su descendencia, pero cada año que envejece se van sumando dos mutaciones más.

Esto significa que cuando un hombre tiene más de 40 años, el número de mutaciones que transmite a su descendencia es casi el doble que a los 30. Y a los 50 años, el número de mutaciones del ADN se habrá multiplicado por 8.

Problemas de retrasar la paternidad

 

¿Es tan arriesgado retrasar la paternidad?

No siempre. Incluso si la edad paterna es avanzada, el riesgo real sigue siendo bastante bajo.

No todas las mutaciones del ADN causan problemas de salud, pero algunas de estas mutaciones si que pueden contribuir a que aparezcan problemas para concebir o para llevar un embarazo a término.

Algunos estudios relacionados muestran:

  • Los hombres de 35 años de edad o más tienen una probabilidad un 50% menor de concebir después de un año intentándolo que hombres menores de 25 años.
  • Las mujeres con parejas mayores de 35 años tienen un 27% más de probabilidades de sufrir un aborto espontáneo que aquellas con parejas de 25 o menos. 
  • Las tasas de autismo y la esquizofrenia aumentan agudamente en los bebés de papás más viejos, con el riesgo que dobla para cada 16.5 años de edad paternal.
  • La edad paterna con el nacimiento prematuro y el bajo peso al nacer, y otros han encontrado conexiones con labios leporinos y ciertos tipos de cáncer.

 

Kong A, Frigge ML, Masson G, Besenbacher S, Sulem P, y col. Nature (2012). Más información.