VIH y sida: ¿Es lo mismo?

Muchas veces oímos hablar sobre la infección por VIH y del sida como si fueran sinónimos, pero esta es una idea equivocada

Tener VIH no significa tener sida.

La infección por VIH causa el desarrollo del sida, pero una persona puede estar infectada con el VIH sin llegar a desarrollar sida.

Mitos sobre el vih y el sida

Conoce mejor la diferencia entre VIH y el sida

1. El VIH es un virus que ataca gradualmente el sistema inmunológico.

Ataca a la defensa natural que tiene nuestro cuerpo contra las enfermedades. Por tanto, a una persona infectada con el VIH le resultará más difícil combatir infecciones y enfermedades.

El virus destruye un tipo de glóbulo blanco llamado CD4 (también conocidas como células T colaboradoras) y hace copias de sí mismo dentro de estas células.

Hay diferentes cepas de VIH que pueden infectar a la misma persona, los dos tipos principales son: VIH-1, que es el tipo más común en todo el mundo, y el VIH-2, que se encuentra principalmente en África Occidental.

 

2. El VIH se encuentra en algunos de los fluidos corporales de una persona infectada

Como son semen, sangre, fluidos vaginales y anal y leche materna.

No se encuentra en el sudor, la saliva o la orina.

La infección por el VIH se suele diagnosticar mediante análisis de sangre en los que se detecta la presencia de anticuerpos contra el virus. 

 

3. Si no se trata la infección por VIH, con el paso de los años puede aparecer el sida

El sida es un síndrome causado por el virus del VIH.

Cuando el recuento de CD4 de una persona cae por debajo de 200 células/ml de sangre, se dice que tienen sida. El recuento de CD4, se refiere al número de células T colaboradoras en un mililitro cúbico de sangre.

El SIDA aparece cuando la infección por el VIH es muy avanzada, que es cuando el sistema inmunológico de una persona está demasiado débil para combatir las infecciones.

Una persona con sida puede desarrollar problemas de salud como: neumonía, candidiasis, infecciones por hongos, toxoplasmosis y citomegalovirus. También existe un mayor riesgo de desarrollar otras condiciones como cáncer y enfermedades cerebrales.

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4. El VIH se transmite de persona a persona

Si los fluidos corporales infectados entran al torrente sanguíneo, y esto puede suceder en las siguientes situaciones:

  • Relaciones sexuales (vaginales o anales) o contacto bucogenital con una persona infectada sin protección.

  • De madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.
  • Intercambio de agujas, jeringas u otros objetos punzocortantes contaminados.
  • Transfusiones de sangre infectadas o trasplantes de órganos.

 

5. El VIH no se transmite

  • Picaduras de insectos.
  • Besos.
  • Usar baños públicos.
  • Compartir cubiertos o vasos.
  • Tocarse.

 

6. Actualmente no hay cura para el VIH o el sida

Sin embargo, con el tratamiento y la atención médica adecuada, el VIH puede ser controlado.

La medicina usada para tratar el VIH se llama terapia antirretroviral.

Si se toma de la manera correcta, todos los días, este medicamento puede prolongar la vida de muchas personas con VIH, mantenerlas saludables y reducir considerablemente sus posibilidades de transmitir el virus a otros. Hoy en día, una persona que es diagnosticada con VIH, tratada antes de que la enfermedad esté muy avanzada, y que permanezca en tratamiento puede vivir casi tantos años como alguien que no tiene VIH.

 

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