¿Qué sabes sobre la difteria?


La difteria es una enfermedad poco frecuente en la mayoría de los países desarrollados, debido al uso generalizado de la vacuna contra la difteria.

La difteria es una enfermedad bacteriana contagiosa grave que causa inflamación severa de la nariz, garganta y tráquea. 

¿Qué causa la difteria?

La difteria es causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae.

 Centers for Disease Control and Prevention’s Public Health 
Las bacterias invaden fácilmente el tejido que recubre la garganta, y producen exotoxinas que destruyen el tejido y conducen al desarrollo de una pseudomembrana. La exotoxina producida por la bacteria es un componente importante en la causa de los síntomas más severos de la difteria.

¿Cómo se transmite la difteria?

Una persona puede contagiarse por difteria cuando traga o inhala las gotitas de saliva en suspensión que una persona infectada produce al toser o estornudar.
Los síntomas se presentan entre 2 y 10 días después de la infección.

¿Cuáles son los principales síntomas de la difteria?

Los síntomas de la difteria pueden incluir:
  • secreción nasal.
  • dolor de garganta intenso.
  • fiebre.
  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello.
  • una capa de color gris o negro en las membranas de la garganta.
  • problemas respiratorios.
  • problemas para tragar. 
  • infección de la piel

Sin tratamiento, la difteria puede provocar complicaciones muy graves y potencialmente letales como: Asfixia. 
  • Daño del corazón, incluyendo la inflamación (miocarditis) o insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Daño renal.
  • Daño en los nervios.

¿Cómo se diagnostica la difteria?

El diagnóstico preliminar de la difteria se hace generalmente con la historia del paciente, el examen físico y por la presencia de la pseudomembrana en la garganta.

La confirmación se basa en el aislamiento del microorganismo a partir de muestras de frotis tomadas de la garganta.

¿Cómo se trata la difteria?


Como la difteria puede ser letal, si existen sospechas de la enfermedad, el tratamiento debe comenzarse lo antes posible, incluso antes de tener los resultados de los cultivos. 

El tratamiento puede incluir:

  • Hospitalización y aislamiento para prevenir la propagación de la infección 
  • Antibióticos principalmente eritromicina.
  • Antitoxina diftérica. 
  • Otros medicamentos para reducir el riesgo de reacciones adversas a la vacuna como son los corticosteroides, adrenalina o antihistamínicos.

¿Cómo se puede prevenir la difteria?

La mejor forma de prevenir la difteria es la inmunización.

La vacuna contra la difteria es una vacuna combinada que contiene también vacunas contra otras enfermedades graves y potencialmente mortales. 
La vacuna es eficaz y segura, sin embargo como todos los medicamentos pueden tener efectos secundarios no deseados. Los efectos secundarios de la vacuna contra la difteria son poco frecuentes y generalmente leves, y pueden incluir fiebre, cansancio, irritabilidad, dolor de cabeza y dolor y enrojecimiento en el lugar de la inyección. 

Seguir leyendo: 

Añadir Comentario

Subscribe!