Cómo el ejercicio puede ayudarnos a dormir mejor

Cómo el ejercicio puede ayudarnos a dormir mejor.



El ejercicio diario afecta a los hábitos de sueño.

Se tiende a creer que cuando se hace ejercicio se consigue dormir mejor, pero en el caso de personas con problemas de sueño, como insomnio, está relación es mucho más compleja.
Las personas que sufren de insomnio tienen una hiperexcitación del sistema de estrés, y una sola sesión de ejercicio en un día determinado no es suficiente para superar esa excitación, incluso podría agravarse, ya que el ejercicio es un factor de estrés físico. Sin embargo, según revelan los resultados de un estudio, publicado recientemente en la revista The Journal of Clinical Sleep Medicine, si se mantiene un programa de ejercicios continuo durante al menos 4 meses, el ejercicio físico sí mejorará el sueño.
Al parecer en los pacientes con insomnio, el sueño afecta más al ejercicio, que el ejercicio sobre el sueño.
Los autores reclutaron a 11 pacientes con insomnio a los que asignaron aleatoriamente a permanecer inactivos o a comenzar con un programa de ejercicios de resistencia moderada (normalmente un bicicleta estática o una cinta para correr), que consistían en 3 o 4 sesiones por semana de 30 minutos de ejercicio, al mismo tiempo que se registraban sus hábitos de sueño. Este programa de ejercicios se realizó durante 16 semanas
Los sujetos raramente informaron que habían conseguido dormir mejor después de haber realizado ejercicio durante el día, sin embargo si que dijeron que después de haber dormido mal una noche realizaron ejercicios durante periodos de tiempo más cortos. 
Aunque después de dos meses, los sujetos no habían mejorado su sueño después de realizar el programa de ejercicios, si que comenzaron a mostrar mejoría después de cuatro meses. Al final de ese tiempo, los voluntarios del grupo de ejercicio dormían mucho más profundamente de lo que lo hacían al inicio del estudio, como promedio la duración del sueño era de entre 45 minutos y una hora más en la mayoría de las noches, se despertaban con menos frecuencia y estaban más activos y tenían menos sueño durante el día.
Baron KG, Reid KJ y Zee PC. The Journal of Clinical Sleep Medicine (2013). Más información.
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