Una universidad crea el material más ligero del mundo

Unos
científicos chinos afirman haber desarrollado el material más
ligero del mundo y esperan que desempeñe un papel importante en la
lucha contra la contaminación.

Con una densidad de sólo 0,16 miligramos por centímetro cúbico,
un sexto de la del aire, el aerogel de grafeno, también conocido
como aerogel de carbono, ha sido desarrollado por el profesor Gao
Chao, de la Universidad de Zhejiang, en Hangzhou.

Según él, las cualidades más importantes de este nuevo material
son su facilidad de fabricación y su gran absorción de aceite.

El material se obtiene a partir de un gel, en el que el componente
líquido es sustituido por un gas. Se encuentra en estado sólido,
con una densidad muy baja.

“Se espera que el aerogel de carbono desempeñe un papel
importante en el control de la contaminación, como el control de
vertidos de petróleo, la purificación de agua e incluso la
purificación de aire”, señaló Gao, cuyo trabajo de
investigación sobre el material se publicó por primera vez en línea
el 18 de febrero en la publicación académica Advanced Materials,
y en la columna de aspectos más destacados de investigación de la
revista Nature.

Además de su
uso en el control de la contaminación, se espera que el aerogel de
carbono se convierta en un material ideal para el aislamiento en el
almacenamiento de energía, como portador catalítico y en la
absorción de sonido.