Una célula solar de nanobarras genera hidrógeno

Un
nuevo tipo de colector solar que utiliza nanobarras de oro podría
convertir la luz solar en energía sin muchos de los problemas
asociados con las células solares fotovoltaicas tradicionales.
Según
los desarrolladores de la nueva técnica, de la Universidad de
California, Santa Bárbara, se trata de “la primera alternativa
radicalmente nueva y potencialmente viable a los dispositivos
fotovoltaicos basados en semiconductores que se han desarrollado en
los últimos 70 años”. Los investigadores han publicado los
detalles del nuevo generador solar de hidrógeno en la revista Nature
Nanotechnology
.

En las células fotovoltaicas convencionales, la luz del sol
incide sobre la superficie del material semiconductor, de cuyos lados
uno es rico en electrones, mientras que el otro no lo es. El fotón
excita los electrones, haciendo que abandonen sus posiciones, y crea
“agujeros” con carga positiva. El resultado es una
corriente de partículas cargadas: electricidad.

En la nueva técnica, no son los materiales semiconductores los
que proporcionan los electrones y el lugar para la conversión de la
energía solar, sino un “bosque” de nanobarras de oro que
operan en el agua. Concretamente, nanobarras de oro coronadas con una
capa de dióxido de titanio cristalino y platino, y un catalizador de
oxidación a base de cobalto depositado sobre la parte inferior de la
matriz.


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