El frigorífico más pequeño del mundo

09/06: Unos teóricos conciben el frigorífico más pequeño del mundo

Dos físicos teóricos afirman que es posible fabricar un frigorífico diminuto que funcione por el movimiento browniano, movimiento aleatorio de pequeñas partículas originado por las colisiones con las moléculas circundantes. El concepto, propuesto por Chris Van den Broeck, de la Universidad de Hasselt, en Bélgica, y Ryoichi Kawai, de la Universidad de Alabama, en Birmingham (EEUU), es contrario a lo se podría pensar intuitivamente, pues normalmente tales fluctuaciones dificultan el enfriamiento. Si se hace realidad, este dispositivo de tamaño molecular sería el frigorífico más pequeño del mundo y se podría utilizar para refrigerar futuras máquinas a nanoescala (Phys. Rev. Lett. 96 210601).

Van den Broeck y Kawai han creado recientemente un motor microscópico formado por una única molécula quiral o asimétrica. Al colocarlo entre dos depósitos a diferentes temperaturas, el motor se mueve automáticamente en una dirección para “rectificar” las fluctuaciones térmicas. De este modo, transfiere calor desde el depósito de mayor temperatura al de menor temperatura.

Fuente: physicsweb.org

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