Método para ver a través de materiales opacos

Unos físicos encuentran un modo de ver a través de la pintura, el papel y otros materiales opacos

Los materiales, como el papel, la pintura y los tejidos biológicos son opacos, porque la luz que pasa a través de ellos se dispersa de forma compleja y aparentemente al azar. Un nuevo experimento realizado por investigadores de la Escuela Superior de Física y Química Industrial de París (ESPCI) ha demostrado que es posible enfocar la luz a través de materiales opacos y detectar objetos ocultos tras ellos, si se sabe lo suficiente sobre el material.

El experimento ha sido publicado en la edición actual de la revista Physical Review Letters y en APS Física por Elbert van Putten y Allard Mosk, de la Universidad de Twente.

Con el fin de demostrar su enfoque para caracterizar sustancias opacas, los investigadores primero hicieron pasar la luz a través de una capa de óxido de zinc, un componente común en las pinturas blancas. Estudiando el modo en que el rayo de luz cambiaba a medida que se encontraba con el material, los investigadores fueron capaces de producir un modelo numérico denominado matriz de transmisión, que incluye más de 65.000 números que describen la manera en que la capa de óxido de zinc afecta a la luz. A continuación, utilizaron la matriz para confeccionar un haz de luz a medida diseñado específicamente para pasar a través de la capa y centrarse en el otro lado. Alternativamente, lograron medir la luz emergente del material opaco y utilizar la matriz para formar una imagen de un objeto situado tras él.

En efecto, el experimento muestra que un material opaco podría servir como elemento óptico de alta calidad, comparable a una lente convencional, una vez construida una matriz de transmisión lo suficientemente detallada. Además de permitirnos mirar a través del papel o la pintura y en el interior de las células, la técnica abre la posibilidad de que los materiales opacos podrían ser buenos elementos ópticos en dispositivos a nanoescala, a unos niveles en donde la construcción de lentes transparentes y otros componentes es especialmente difícil .

Fuente: Science Daily