Unos investigadores utilizan imanes para causar la muerte programada de las células cancerosas

Un equipo de investigadores en Corea del Sur ha desarrollado un método para producir la muerte celular de células de cáncer de intestino tanto en peces vivos como en el laboratorio (in vivo e in vitro) utilizando un campo magnético. La aplicación del campo magnético, como se describe en su artículo publicado en la revista Nature Materials, desencadena una “señal de muerte” que conduce a la muerte celular programada.

Un problema importante del tratamiento del cáncer es cómo aplicar con eficacia y eficiencia una terapia que discrimine entre las células sanas y las cancerosas, es decir, que elimine las malas y conserve las buenas. Se han probado numerosos métodos en los últimos años con diversos grados de éxito. En esta nueva investigación, el equipo ha estado experimentando con la introducción de nanopartículas de óxido de hierro, que se unen a los anticuerpos, en el sistema. Los anticuerpos, a su vez, se unen a los receptores de las células tumorales. Cuando se aplica un campo magnético, las nanopartículas se agrupan, desencadenando una respuesta natural denominada señal de muerte. Cuando eso sucede, se produce la apoptosis (o muerte celular programada), causando la destrucción del tumor.

Fuente: http://phys.org/news/2012-10-magnets-cancer-cell-deaths.html