Nuevo hidrogel de nanopartículas regenera el cartílago

Un
novedoso hidrogel inteligente basado en nanopartículas se muestra
prometedor para la regeneración del cartílago.

Un
equipo de científicos de la EPFL ha desarrollado un material de
hidrogel inteligente que podría promover la regeneración del
cartílago. Su método consiste en liberar la medicación en el lugar
correcto y en el momento adecuado. En el futuro, los daños
producidos en el cartílago tras las lesiones ya no tienen por qué
ser irreversibles.

A
diferencia de los huesos, el cartílago que se encuentra en el
interior de las articulaciones no está vascularizado (es decir, no
tiene vasos sanguíneos). Este es uno de los motivos por los cuales
el cartílago no sana bien después de una lesión. En los atletas,
concretamente, las lesiones en las articulaciones suelen dar lugar a
la degeneración del cartílago y artritis. El proceso es crónico e
irreversible y, hasta la fecha, no existe un tratamiento eficaz.

Los científicos Dominique Pioletti y Harm-Anton Klok, del EPFL,
han desarrollado un hidrogel que promueve la regeneración del
cartílago. En una articulación, las células productoras de
cartílago sólo responden al tratamiento si se estimulan
mecánicamente al mismo tiempo; por ejemplo, en la articulación de
la rodilla cuando una persona está caminando. Aprovechando este
hecho, los científicos crearon un hidrogel que libera un fármaco
terapéutico en las células sólo cuando están sometidas a
movimientos repetitivos. Los resultados de su trabajo, que forma
parte del Proyecto de Investigación Nacional de Suiza (PNR 62)
“Materiales Inteligentes”, han sido publicados en la
revista Biomaterials.