Electrodos modificados con nanotubos de carbono para la conversión de energía solar

Este artículo trata los recientes avances en la aplicación de nanotubos de carbono, especialmente los de pared simple (SWNT), a una capa fotoactiva de los electrodos de células y dispositivos fotoelectroquímicos que utilizan electrolitos líquidos. Para formar películas de SWNT en electrodos metálicos o semiconductors se han adoptado metodologías versátiles, como la deposición electroforética, la deposición por capas, la técnica de autoensamblaje de monocapas, y los recubrimientos en spray. En las células y dispositivos fotoelectroquímicos, los SWNT pueden actuar como una eficaz vía de transporte de carga eliminando la retrotransferencia de electrones o como una nano y mesoestructura unidimensional para ensamblar moléculas fotoactivas con el fin de facilitar el transporte de la carga a través de los arrays de moléculas. Estos resultados demuestran que las especiales propiedades ópticas, eléctricas y estructurales de los SWNT son beneficiosas para el desarrollo de células y dispositivos fotoelectroquímicos, altamente eficaces, basados en nanotubos de carbono.

La conversión eficaz y económica de energía solar en electricidad podría ayudar a combatir el calentamiento global y la escasez de combustibles fósiles. Sin embargo, los elevados costes de producción de la electricidad obtenida a partir de células solares de silicio ha limitado el uso de la tecnología. Unas células solares de bajo coste y alto rendimiento son altamente deseables y las células solares orgánicas podrían ser la respuesta. Son fáciles de fabricar a partir de materiales orgánicos baratos y, a diferencia de las células solares inorgánicas, son ligeras, flexibles y de colores vivos.