Coches híbridos mas baratos

Chrysler experimenta con monovolúmenes híbridos hidráulicos

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE.UU. y el Grupo Chrysler se han asociado para probar un sistema híbrido hidráulico para monovolúmenes que podría ser más barato que los sistemas híbridos convencionales y ahorrar más gasolina. La EPA y Chrysler invertirán un total de 4 millones de dólares (2 millones de dólares cada uno) en el proyecto y esperan empezar las pruebas en carretera el próximo año.

Los híbridos convencionales ahorran gasolina, en parte, utilizando la energía de frenado para cargar una batería. Un híbrido hidráulico capta energía utilizando una bomba hidráulica, en lugar de los frenos de fricción convencionales, para frenar el vehículo. La bomba impulsa el fluido hacia el interior de un tanque, comprimiendo el aire, de modo que se pueda utilizar para ayudar a propulsar el vehículo.

Los sistemas hidráulicos son voluminosos y ruidosos, lo que ha limitado su uso a vehículos de gran tamaño como los camiones de basura. Pero son atractivos debido a que las bombas y los tanques de almacenamiento de aire son baratos en comparación con las baterías. Además, los híbridos hidráulicos tienen el potencial para grandes mejoras en la economía de combustible que no sea híbrido batería, ya que los sistemas hidráulicos pueden almacenar energía muy rápidamente, lo que les permite capturar más energía de frenado. Mientras que los sistemas híbridos de batería convencionales para monovolúmenes podrían mejorar la economía de combustible en un 25% en comparación con los coches a gasolina, los sistemas hidráulicos podrían mejorarla entre un 30% y un 35% en la mayoría de las condiciones, afirma David Haugen, director del grupo de desarrollo tecnológico del laboratorio nacional de vehículos y emisiones de combustible de la EPA. En la conducción urbana, la mejora podría ser de hasta un 60%.

Para que el sistema funcione en vehículos monovolumen, los ingenieros tendrán que encontrar el modo de incorporar los voluminosos tanques de almacenamiento de aire –que ocupan más espacio que el depósito de gasolina del vehículo– sin restar espacio de carga o de pasajeros y sin comprometer la seguridad.
Fuente: Technology Review

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