Un motor molecular inspirado en la naturaleza

Un motor molecular inspirado en la naturaleza

24/01

Una única molécula funciona como versión a nanoescala de la máquina de vapor: se trata del motor molecular desarrollado por un grupo de científicos de la Universidad de Twente (Holanda) bajo la dirección del prof. Julius Vancso, del Instituto de Nanotecnología “MESA+”. Las “moléculas motor” naturales, capaces de convertir la energía química en movimiento, has sido la fuente de inspiración para esta nueva versión sintética: una molécula de polímero que se estira y se encoge debido a reacciones redox. Los resultados aparecen en la portada del 23 de enero de Rapid Macromolecular Rapid Communications.

En la naturaleza, algunas proteínas son capaces de convertir la energía química en energía mecánica, quemando “moléculas combustible”. La versión sintética que se presenta actualmente es una cadena de polímero, fija a una superficie por un lado. Completamente estirada, esta molécula alcanza unas decenas de nanómetros de longitud. Se inicia un proceso cíclico, en el que distintas partes de la cadena se tensan y aflojan alternativamente. El resultado es una cantidad de energía mecánica suficiente para mover futuros dispositivos a nanoescala, como bombas, válvulas y palancas.

Fuente: http://www.utwente.nl/nieuws/pers/en/cont_06-004_en.doc/

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