Nanotecnología y el sector de la construcción

Los nanomateriales están listos para causar un gran impacto en la construcción

Los nanomateriales están listos para su uso generalizado en la industria de la construcción, donde pueden ofrecer ventajas importantes para diversas aplicaciones, desde la fabricación de hormigón más resistente a las ventanas autolimpiables. Pero su uso generalizado en los materiales de construcción conlleva posibles riesgos ambientales y para la salud cuando estos materiales se tiran. Esas son las conclusiones de un nuevo estudio publicado este mes por investigadores en ingeniería de la Universidad de Rice en la revista ACS Nano.

Los investigadores señalan que probablemente los nanomateriales tendrán un mayor impacto en la industria de la construcción que en cualquier otro sector de la economía, después de las aplicaciones biomédicas y electrónicas. Citan docenas de aplicaciones potenciales. Por ejemplo, los nanomateriales pueden fortalecer el acero y el hormigón, evitar que la suciedad se pegue a las ventanas, eliminar las bacterias de las paredes de los hospitales, hacer que los materiales se vuelvan ignífugos, mejorar notablemente la eficiencia de los paneles solares, mejorar la eficiencia de la iluminación interior e incluso permitir que los puentes y edificios “sientan” las grietas, la corrosión y el estrés que con el tiempo causarían fallos estructurales. “Pero también hay dudas razonables sobre las consecuencias no deseadas”, señala uno de los investigadores. “Ahora es el momento de desarrollar un ciclo de vida responsable para los nanomateriales hechos por el hombre y utilizados en la industria de la construcción, antes de que se introduzcan en concentraciones ambientalmente relevantes”.

Fuente: Universidad de Rice


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