Avances en investigaciones del tráfico molecular

Aprovechando los sistemas de propulsión a micro y nanoescala de la naturaleza, investigadores de nanotecnología han utilizado con éxito proteínas motor para transportar un cargamento de tamaño nanométrico en dispositivos de nanomontaje y organización molecular (véase Nanotechnology transport systems get a closer look). En unos llamados ensayos de deslizamiento, unos motores sujetos a la superficie propulsaron unos filamentos citoesqueléticos, que a su vez, transportaban el cargamento. No obstante, tanto la carga como los motores van sujetos al entramado de los filamentos e influyen uno en el otro. Aunque se ha descrito un efecto de la carga sobre la velocidad de transporte, nunca se ha explicado muy bien.

Para estudiar este efecto, los científicos alemanes estudiaron moléculas kinesin-1 individuales en microtúbulos recubiertos con estreptavidina y observaron que los motores kinesin-1 individuales se detenían con frecuencia ante otros con moléculas de estreptavidina. Este trabajo ayuda a comprender las interacciones de kinesin-1 con los obstáculos en la superficie de los microtúbulos. Un efecto secundario posiblemente incluso más importante es que esta comprensión no solo ayudará a optimizar los ensayos de transporte, equilibrando la velocidad y la carga, sino que además se puede utilizar como nuevo método para la detección de proteínas.

Fuente: Nanowerk