15 veces más fuertes que el acero: unos científicos han desarrollado las nanofibras de vidrio más ligeras y resistentes del mundo

El Centro de Investigación en Optoelectrónica (ORC,
por sus siglas en inglés) de la Universidad de Southampton es
pionero en la investigación para el desarrollo de las nanofibras de
sílice más fuertes del mundo.
En todo el mundo, ha habido una búsqueda para descubrir
compuestos de resistencia ultra alta; esta búsqueda llevó a los
científicos del ORC a investigar unos nanocables ligeros y de
resistencia ultra alta que no están comprometidos por defectos.
Históricamente, los nanotubos de carbono eran el material más
resistente disponible, pero las resistencias altas sólo se podían
medir en muestras muy cortas, de apenas unos pocos micrómetros de
largo, proporcionando poco valor práctico.

Ahora, el trabajo del investigador principal del ORC, el Dr.
Gilberto Brambilla, y del Profesor Director del ORC, Sir David Payne,
ha dado lugar a la creación de las nanofibras de sílice más
ligeras y resistentes; unos “nanocables” que son 15 veces
más fuertes que el acero y se pueden fabricar potencialmente en
longitudes de 1000 de kilómetros.
Sus resultados, que podrían transformar los sectores de la
aviación, la marina y la seguridad, ya han generado un gran interés
entre muchas empresas de todo el mundo. Actualmente, se están
realizando pruebas a nivel mundial para comprobar las posibles
aplicaciones futuras de estos nanocables.