Sobre Blockchain: qué es, impactos, retos… (Entrevista Foro Innovación)

Entrevista (íntegra) sobre Blockchain para el Foro SUMA. Preguntas de Nuria Oliver:

–¿Cómo  explicaría brevemente la tecnología blockchain para un ciudadano  no experto en la temática?

 
Bockchain  quizás sea, metafóricamente hablando, la “conciencia” colectiva y la democratización de las transacciones  a través de la computación. Blockchain hace posible que un conjunto de personas que no se conocen entre ellos puedan hacer transacciones de confianza sin que haga falta ningún “intermediario” (banco, institución, organismo oficial, etc.). Técnicamente se conforma como una red de computadoras (nodos) que comparten el mismo historial de transacciones o acuerdos.  Cada vez que se produce una nueva transacción, eso es validado por todos y se incorpora al historial de transacciones en la red. Todas las transacciones están respaldadas en un entorno seguro y codificadas usando criptografía.
Hace posible por tanto que los intercambios sean seguros y  que verifiquen sin intermediarios. 

–¿En el ámbito empresarial privado, en que sectores tiene mas impacto esta tecnología? Que empresas están liderando la aplicación de blockchain a nivel internacional y nacional? 

 
 Blockchain puede dar lugar a “nueva economía” donde se supriman muchas “capas de intermediación” de escaso valor y se redefinan los “incentivos” de un sistema económico. Estamos en el inicio de una revolución tecnológica y económica cuya proyección actual más inmediata son las criptomonedas como Bitcoin. El sector financiero y la banca pueden ser uno de los sectores más afectados de forma más directa a corto plazo. El impacto sin embargo se puede extender potencialmente a todos los sectores de una economía. Desde las cadenas de suministros, al sector de la energía, las Administraciones, los servicios de salud, la educación… Cualquier proceso de intermediación  junto la protección de los derechos y la distribución de los ingresos, por ejemplo el mundo de la música.
  Plataformas recientes como Uber, Airbnb, etc pueden ser objeto de una importante disrupción por la incursión de Blockchain. A medio plazo y con la impresión 3D el impacto puede llegar hasta la propia industria.
 
Quizás no hay que esperar grandes empresas o compañías gigantes detrás de la tecnología blockchain… Sólo hay que pensar lo sucedido en el fenómeno Bitcoin y otras plataformas similares. Hoy las empresas más importantes están estrechamente relacionadas con la tecnología, como por ejemplo Ethereum, Coinbase, etc. 
 
Algunos Bancos centrales y bancos privados ponen foco para explotar esta tecnología o al menos parte de sus componentes.  España es un país con referencias interesantes. La banca y las grandes empresas (Bankinter, Bankia, Santander, BBVA, Sabadell, Repsol…) han realizado inversiones e incursiones en empresas o startups ligadas a blockchain. La red Alastria es un exponente del potencial y liderazgo que podría alcanzar Blockchain en España.
Tutellus en educación es un ejemplo muy interesante del potencial sectorial: una aplicación muy brillante que podría convertirse en una plataforma mundial de primer rango si somos capaces de proyectarla internacionalmente. 

–En el sector público, podría citar algunos ejemplos claros de la aplicación del BlockChain?

 
Hay países pioneros en los que se están produciendo iniciativas interesantes tanto en la regulación o a través impulso de las tecnologías blockchain. Por ejemplo Singapur, Dubai, Reino Unido, Suiza , Estonia… Se pretende desde mejorar los servicios gubernamentales en áreas tales como carreteras y transporte, educación, energía y salud, o para potenciar los ecosistemas de innovación (Cripto Valley en Zeg). Otra vía interesante es el objetivo de reducir el fraude, la corrupción, el error y el costo de los procesos que requieren mucho papel” (Reino Unido).  Algún país como Estonia es realmente ambicioso: permitir a  personas de otros países convertirse en ciudadanos digitales y registrar sus negocios online, y además está trabajando en una criptomoneda nacional denominada ESTcoin. 
 

–SUMA, organismo público tributario, esta explorando y validando esta tecnología en algunos casos de uso. Que recomendaciones tendría para SUMA para optimizar/maximizar el beneficio de blockchain en sus servicios y operaciones? 

 
El problema para abordar la aplicación de Blockchain a un organismo como SUMA es de carácter regulatorio. Habría que trabajar multidiciplinarmente innovando en LegalTec. La racionalización y eficiencia que permitiría blockchain hacer innovaciones y racionalizar una gran parte de la gestión: hacerla eficiente y objetivamente transparente. Los procesos de desintermediación y autentificación en un servicio a través de blockchain en SUMA permitirían crear un referente para otros servicios y administraciones.

–A nivel individual, cómo puede el ciudadano tangibilizar y/o aprovechar el valor que le puede aportar la tecnología Blockchain? Hay que ser experto en informatica para poder usar blockchain?

 
Como usuario el más inmediato es la disponibilidad de una tecnología segura y que puede incrementar su nivel de transparencia y desintermediación y hacer muchos procesos y servicios más eficientes.  No hay que ser informático para comprar bitcoin por ejemplo, quizás sea más fácil que utilizar Facebook o hablar con un chatbot. Otro plano son aquellos jóvenes que quieren emprender ICOs, “tokecización”, de algo… plataformas como Ethereum puede hacer sencillo la explotación de la tecnología blockchain.

–Cuales son los retos mas importantes que hay que superar para conseguir realizar el potencial del blockchain tanto en el sector publico como privado? 

 
En el sector público adaptar la regulación y tener una mentalidad abierta e innovadora, también motivar y propiciar unos empleos más creativos para los trabajadores del sector público. En ambos el desarrollo de una economía digital más potente y la educación. Sin educación digital estas tecnologías pueden ver reducido su potencial de forma muy relevante, tanto por su escasa motivación al uso como para su instrumentación operativa.

¿Ve a España preparada para aprovechar y contribuir a esta tecnología? Cuales deberían ser las prioridades para conseguir materializar la oportunidad de blockchain a nivel nacional?

 
La Administración podría ser un buen motor de liderazgo a la hora de motivar una sociedad más digital, transparente y eficiente. Hay mucho entusiasmo en determinados colectivos en torno a la  tecnología blockchain. Pero si somos realistas hay un sector “analógico” resistente a los cambios disruptivos. La educación digital es fundamental. Por supuesto la atracción y desarrollo del talento será otro pilar fundamental.

¿Qué opina que una Administración Pública como SUMA impulse un foro referente internacional sobre blockchain?

 
Fundamental. Hay que dar la enhorabuena por su visión anticipadora e innovadora. Para una provincia como Alicante es fundamental que las administraciones tomen el liderazgo de la innovación y de la modernización  tecnológica. Felicidades.
 
Ver También: Blockchain y regulación (entrevista Noviembre 2016)