¿Cómo saber si tu hijo tiene sarampión?

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Te explicamos cuáles son sus síntomas, sus posibles complicaciones, su diagnóstico y el tratamiento más adecuado.

El sarampión es una enfermedad muy contagiosa causada por un virus del género Morbillivirus (específicamente un paramixovirus). El virus del sarampión normalmente crece en las células que recubren la parte posterior de la garganta y los pulmones.

Se caracteriza por típicas manchas en la piel de color rojo (exantema), fiebre y un estado general debilitado. En casos más graves puede causar inflamación en los pulmones y el cerebro.
¿Cómo saber si mi hijo tiene sarampión?

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

 

El primer signo del sarampión suele ser fiebre alta. Comienza entre 10 y 12 días después de la exposición al virus, y dura entre 4 y 7 días.

En la fase inicial, el paciente puede presentar rinorrea, tos, ojos llorosos y rojos, así como pequeñas manchas blancas en la cara interna de las mejillas.

Al cabo de varios días aparece un exantema, generalmente en el rostro y en la parte superior del cuello, que se extiende en unos 3 días, acabando por afectar a manos y pies. El exantema dura de 5 a 6 días, y luego desaparece.El intervalo entre la exposición al virus, y la aparición del exantema oscila entre 7 y 18 días (media de 14 días).

Sarampión

¿Cómo se contagia el sarampión?

El virus del sarampión es muy contagioso.

Se propaga por la tos y los estornudos, el contacto personal o o por contacto directo con animales infectados secreciones nasales o faríngeas infectadas.

El virus permanece activo y contagioso en el aire, o sobre superficies infectadas, durante un máximo de 2 horas.

Puede ser transmitido por una persona infectada a partir de 4 días antes de la aparición de la erupción y 4 días después de que la erupción aparezca

¿Es grave el sarampión?

 

El sarampión suele ser leve o moderadamente grave.

Los casos graves suelen aparecer en niños con problemas de salud previos como pequeños malnutridos, y sobre todo en los que no reciben aportes suficientes de vitamina A o cuyo sistema inmunitario se encuentra debilitado por el VIH/SIDA u otras enfermedades.

Las complicaciones más graves son ceguera, encefalitis (1 de cada 1000-2000 casos), diarrea grave, infecciones del oído e infecciones respiratorias graves, como la neumonía.

Las personas que se recuperan del sarampión son inmunes por el resto de sus vidas.

¿Cómo se previene el sarampión?

  • Evitando el contacto con una persona infectad.
  • Utilización de gammaglobulina (profilaxis pasiva), cuanto más cerca del contagio se realice mejor será el resultado. Se indica fundamentalmente en embarazadas, niños menores de 3 años, tuberculosis y personas inmunodeprimidas.
  • Vacuna del sarampión (profilaxis activa): vacuna de virus vivos atenuados que se pone en una sola dosis junto a las vacunas de la rubeola y parotiditis (triple vírica), a los 15 meses de edad con una eficacia de inmunidad en el 95% de la población vacunada. Se recomienda una revacunación a los 6 años (no para reforzar la inmunidad en los sujetos sino para lograr una inmunidad del 100% de la población).

¿Existe tratamiento para el sarampión?

No hay tratamiento médico específico para el sarampión.

Los síntomas del sarampión suelen durar aproximadamente dos semanas.

  • Beber muchos líquidos y descansar puede ayudar en la recuperación.
  • Para la fiebre, se puede administrar un fármaco antipirético que no contenga ácido acetilsalicílico, como el paracetamol.
  • Mantener una luz tenue. El sarampión puede producir que los ojos se irriten y que sean sensibles a la luz

 

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