Cáncer de próstata: qué es, cuáles son los síntomas, cómo se diagnostica,…

El cáncer de próstata es una de las causas más importantes de muerte en los hombres.

El cáncer de próstata se origina cuando las células de la próstata comienzan a crecer sin control
La próstata es una glándula que sólo tienen los hombres y está encargada de producir parte del semen. Está situada por debajo de la vejiga y delante del recto, y es de tamaño variable siendo más grande en los hombres mayores.
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En la próstata podemos encontramos varios tipos de células que pueden dar lugar a la aparición de varios tipos de cáncer como el sarcoma, el carcinoma de células pequeñas o de células en transición, pero la más común es el adenocarcinoma de próstata.
 

¿Cuál es la causa de cáncer de próstata?

No se conoce exactamente cual es la causa del cáncer de próstata pero se cree que se debe a la asociación de algunos factores de riesgo y a una predisposición genética.

Algunas sustancias químicas y la radiación también pueden provocar cambios en el ADN que desemboquen en un cáncer.

 

 

¿Cuáles son los factores de riesgo que aumentan la probabilidad de sufrir un cáncer de próstata?

Los factores de riesgo son todas aquellas cosas que hacen que la persona tenga más posibilidades de tener alguna enfermedad.

En el caso del cáncer de próstata, los principales factores de riesgo son:

  • Edad. Es una enfermedad que suele aparecer en hombres a partir de los 40 años años, aunque la probabilidad aumenta a partir de los 65-67 años.

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  • Raza. Los hombres de raza negra son los más propensos de tener cáncer de próstata.

  • País de origen. El cáncer de próstata es más común en Norteamérica, el noroeste de Europa, Australia y las islas del Caribe que en Asia, África, Centroamérica y Sudamérica. Esto podría deberse a un mayor uso de los métodos de detección y/o por el estilo de vida de estos países. 
  • Antecedentes familiares. La probabilidad de tener cáncer de próstata se duplica en el caso de que tanto el padre cono un hermano lo tengan, y se hace mucho mas probable en cuanto aumenta ele numero de casos en la familia y sobre todo si la edad de aparición es temprana (menos de los 40 años).
  • Antecedentes personales. Ciertas enfermedades o condiciones aumentan la probabilidad de sufrir cáncer de próstata como la inflamación de la próstata o prostatitis, la vasectomía o ciertas enfermedades de transmisión sexual.
  • Estilo de vida. El tipo de dieta (más propensos los que consumen muchas carnes rojas y lácteos grasos), hábitos tóxicos (alto consumo de alcohol y tabaco) y el ejercicio (riesgo aumentado de formas agresivas en la obesidad) son factores de riesgo en el desarrollo del cáncer de próstata.
 

¿Qué síntomas produce el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata en fases iniciales puede que no produzca ningún síntoma.

Esto se debe a que inicialmente la próstata no es lo suficientemente grande como para producir síntomas asociados a la compresión, es decir que no toca ninguna otra estructura cercana, ni tan maligna como para haberse diseminado a otros lugares.

Aún así, una vez empiece a crecer podemos encontrar los siguientes síntomas por lo que deberá acudir al médico y descartar cualquier otra enfermedad:

  • Problemas al orinar como dificultad para iniciar o terminar de orinar.
  • Dolor al eyacular y en la parte baja.
  • Problemas en la erección.
  • Hematuria (sangre en la orina).
  • Alteraciones neurológicas por compresión de la médula espinal.
 

¿Cómo se diagnostica el cáncer de próstata?

El urólogo hace el diagnóstico de cáncer de próstata basándose en una historia clínica detallada teniendo en cuanta: 
  • Antecedentes familiares.
  • Antecedentes personales.
  • Síntomas.
  • Examen físico exhaustivo para descartar otras enfermedades y/o valorar si hay otros órganos afectados.
  • Examen rectal. De este modo se puede comprobar si existe un crecimiento anormal de la próstata. 
  • Biopsia. Esta es la prueba que permite un diagnóstico definitivo.
  • Detección del PSA en sangre. Es importante tener en cuenta que existen varios factores que pueden alterar el resultado de la prueba como la prostatitis, la edad del paciente, la hiperplasia benigna de próstata, algunos medicamentos, la obesidad, etc.
 

¿Qué tratamientos existen?

Después del diagnóstico el médico valorará cuál es la mejor opción del paciente, ya que cada tratamiento depende del estado de salud de la persona y del estadio del cáncer en el momento en el que ha sido diagnosticado:

Las posibles alternativas de tratamiento son: 

  • Esperar y vigilar.
  • Cirugía.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Crioterapia (congelamiento de la próstata).
  • Uso de vacunas.
  • Terapia hormonal.
 
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